No dia 28 de janeiro de 1985, a música 'We Are the World' é gravada
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No dia 28 de janeiro de 1985, a música 'We Are the World' é gravada

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Começou como uma ideia do cantor e ativista social Harry Belafonte, inspirado pelo projeto inglês Band Aid, que, em 1984, havia gravado a música "Do They Know It's Christmas?" para arrecadar fundos para a população da Etiópia. Harry reuniu-se com o empresário Ken Kragen, que cuidava das carreiras de Lionel Richie e Kenny Rogers, para criar uma versão norte-americana do evento inglês, que havia reunido nomes como U2, Bananarama, Culture Club, Spandau Ballet, Duran Duran, Wham!, Police, entre outros. O novo projeto ganhou o nome de "USA for Africa" (sendo "USA" uma sigla para "United Support of Artists", algo como "apoio dos artistas unidos") e reuniu muito mais artistas que a sua versão inspiradora. A gravação final, bem como o clipe promocional, aconteceu no dia 28 de janeiro de 1985.

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A ideia de Belafonte logo expandiu-se para outros nomes. Kragen chamou Stevie Wonder e Richie convenceu o produtor Quincy Jones, que estava fazendo a trilha sonora para o filme "A Cor Púrpura",  de Steven Spielberg, mas resolveu entrar em campo. Foi ele quem chamou Michael Jackson, com quem havia acabado de produzir um sucesso sem par com o disco "Thriller", dois anos antes. A princípio, a música seria composta por Richie, Jackson e Wonder. Mas Stevie achou melhor deixar que Michael e Lionel fizessem a canção, pois estava com problemas de tempo. Os dois escreveram "We Are the World", que ambos queriam que tivesse ares de hino. Jackson deu a ideia do título e escreveu o refrão.

As gravações começaram no dia 22 de janeiro, com o registro da voz guia e da parte instrumental que seria enviada para os outros artistas convidados para o evento. Estes incluíam nomes como Tina Turner, Bruce Springsteen, Diana Ross, Bob Dylan, Ray Charles, Daryl Hall & John Oates, Cyndi Lauper, Steve Perry, Bob Geldof, os Jacksons, Billy Joel, Kenny Loggins, Bette Midler, Willie Nelson, as Pointer Sisters, Smokey Robinson, Paul Simon, além de Stevie, Michael, Rogers e Richie. A gravação final aconteceu no dia 28 no estúdio A&M, em Los Angeles, nos EUA. O produtor deixou um aviso que funcionaria como o mote para o evento: "deixe seu ego na porta, antes de entrar".

A canção, um marco naquele ano, foi lançada no dia 7 de março e tornou-se um hit em rádios de todo o mundo, bem como seu clipe. A arrecadação final do projeto chegou aos 60 milhões de dólares, todos destinados ao combate à fome na Etiópia, na África.

Quem nasceu

1927 - Ronnie Scott, músico de jazz (m. 1996)

1941 - King Tubby, produtor de reggae (m. 1989)

1943 - Dick Taylor, guitarrista e fundador da banda inglesa Pretty Things 

1945 - Robert Wyatt, músico e fundador do grupo de rock progressivo Soft Machine

1946 - Rick Allen, baixista do grupo norte-americano The Box Tops 

1949 - Gene McFadden, cantor e produtor da dupla de soul McFadden & Whitehead (m. 2006)

1951 - William Nelson baixista dos grupos norte-americanos Funkadelic e Commodores

1968 - Lawrence Muggerud, o DJ Muggs do grupo norte-americano Cypress Hill 

1968 - Sarah McLachlan, cantora e compositora canadense 

1976 - Rick Ross, MC norte-americano 

1977 - Joe Fatone, cantor na boyband norte-americana *NSYNC

1980 - Nick Carter, cantor na boyband norte-americana Backstreet Boys 

1983 - Sandy, cantora brasileira

Quem morreu

1983 - Billy Fury, roqueiro inglês (n. 1940)

2000 - Thomas 'Beans' Bowles, saxofonista da Motown (n. 1926)

2005 - Jim Capaldi, baterista inglês do grupo Traffic (n. 1944)

2009 - Billy Powell, tecladista do grupo norte-americano Lynyrd Skynyrd (n. 1952)

2016 - Paul Kantner, guitarrista do grupo Jefferson Airplane (n. 1941)

2016 - Signe Toly Anderson, cantora do grupo Jefferson Airplane (n. 1941)

2017 - Geoff Nicholls, que tocava teclado no grupo inglês Black Sabbath (n. 1948) 

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