Wes Wilson, gênio dos pôsteres de rock psicodélico, deixa vazio na arte pop
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Wes Wilson, gênio dos pôsteres de rock psicodélico, deixa vazio na arte pop

Wes Wilson, que desenhou pôsteres de shows e definiu um estilo visual radical para a era do rock psicodélico na segunda metada da década de 1960, morreu em sua casa em São Francisco, EUA, em 24 de janeiro, aos 82 anos. A personalidade e a unidade criadas pelo artista gráfico foram tão certeiras que até hoje tudo que se associa ao rock dentro desse gênero é indissociável de suas escolhas em cores, fontes e outros elementos.

São respeitados como clássicos da iconografia os pôsteres que criou para shows do empresário Bill Graham (1931-1991) anunciando atrações em locais como o Fillmore Auditorium e Fillmore West, em São Francisco. Graham encomendou cartazes entre 1966 e 1968, um período especialmente ocupado para Wes: foram 56 pôsteres em apenas 14 meses. Por fim, uma disputa financeira pôs fim à relação de trabalho e Wes foi em busca de outras maneiras de mostrar sua arte.

Wes Wilson em 1978 em frente de algumas de suas criações. Foto: Getty Images
Wes Wilson em 1978 em frente de algumas de suas criações. Foto: Getty Images

Junto com os colegas artistas como Stanley Mouse, Alton Kelley, Victor Moscoso e Rick Griffin (que ficaram conhecidos como The Big Five), Wes ajudou a introduzir um estilo artístico psicodélico inteiramente novo, experimentando fontes e cores, resultando num visual que dava a impressão de que as letras estavam se movendo.

Robert Wesley Wilson nasceu em Sacramento, Califórnia, em 1937. Quando chegou a São Francisco, começou a trabalhar em uma pequena gráfica enquanto estudava. A demanda por pôsteres de shows e folhetos explodiu com o boom do Haight-Ashbury, nome da área que foi berço do movimento de contracultura dos anos 1960. Wes ficou mais do que feliz em se envolver com esse movimento.

Quando esse momento passou, as obras de Wes permaneceram sendo valorizadas por uma geração de espectadores por seu estilo único e descontraído, algo que ia muito além do que a simples capacidade de transmitir informações. Quando aquele espírito hippie da década de 1960 desapareceu, Wilson ficou desiludido com o crescente comercialismo da indústria de pôsteres para shows e foi morar em uma fazenda em Ozarks, no Missouri, onde viveu até sua morte.

Hoje, os pôsteres de shows de Wes estão em museus de arte e história, incluindo o Smithsonian e o Metropolitan Museum of Art de Nova York e o Museum of Modern Art.

Display com algumas obras de Wes Wilson. Foto: Getty Images
Display com algumas obras de Wes Wilson. Foto: Getty Images

O site de Wes Wilson oferece impressões de seus pôsteres icônicos, além de desenhos originais e histórias contadas pelo próprio artista sobre algumas de suas obras mais famosas. Como a de um pôster que fez para a apresentação de Andy Warhol e sua trupe conhecida como "Plastic Inevitable" no Fillmore em 1966. veio a São Francisco em 1966. "Fiz um pôster para esse evento, mas não o conheci pessoalmente até ele voltar em algum momento no ano seguinte, quando nós dois fomos entrevistados em uma estação de rádio do centro de São Francisco", conta ele no site.

Cartaz da série encomendada por Bill Graham, anunciando shows de Mindbenders e Chocolate Watchband em julho de 1966. Foto: Reprodução
Cartaz da série encomendada por Bill Graham, anunciando shows de Mindbenders e Chocolate Watchband em julho de 1966. Foto: Reprodução

Outra história que ele deixa é a do famoso pôster "Are We Next?", inspirado na guerra do Vietnã. "Faz muitos anos desde que publiquei este meu primeiro pôster, em 1965. Foi quando meu amigo e eu ouvimos as notícias deprimentes sobre a Guerra do Vietnã. Não gostamos de ouvir como nossa América estava se afundando cada vez mais no pântano mortal daquela guerra. Certa manhã, enquanto dirigia para o trabalho, de repente eu visualizei uma ideia — nossa bandeira sobreposta com uma suástica nazista. Tão chocante e instantaneamente instrutivo!", relata.

Primeiro poster de Wilson, inspirado na Guerra do Vietnã.. Foto: Reprodução
Primeiro poster de Wilson, inspirado na Guerra do Vietnã.. Foto: Reprodução
Show de Van Morrison em formato 'incendiário'/ Reprodução
Show de Van Morrison em formato 'incendiário'/ Reprodução

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